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昔日,佛陀在舍卫国时,有一位年近八十岁的婆罗门,他虽家财万贯,却顽固昧,悭贪成性,不肯布施,难以教化,既不知道德规范,也不解无常之理,每天忙于谋求家计,更热衷于建造舒适的房屋。他的房子一间又一间地盖了起来,除了前厅、后堂、凉台、温室,还有厅堂两侧的厢房等十馀间。现在,还在加紧赶工盖着后方的厅堂。

一日,佛陀观察到这位老婆罗门寿命将尽,而他对此事却毫无所知,仍旧疲于奔命的建造房舍,而让自己精疲力竭,实在非常可怜。佛陀慈悲,想要度化这位老婆罗门,便带着阿难尊者来到婆罗门家,慰问老婆罗门说:「你每日亲自监工建造房舍,真是辛苦!你家的厅堂已经这么多了,为什么还要盖房子呢?」婆罗门回答:这些房间各有用处,前厅是用来接待客人的,后堂是我们自己住的,东西两侧的厢房可以安置我的孩子、财物和仆人。夏天太热时,可以到凉台乘凉;冬天太冷时,就进到温室保暖。

佛陀又说:我有一个偈子,对你生命有所帮助,想要送给你,你是否有空和我坐下来谈谈?」婆罗门回答:「世尊,很抱歉!我现在急着盖新房子,实在没有时间听法,等以后有因缘再去向您请法!至于,您说要送我的偈子,就请您直说。

于是佛陀便说了以下的偈语:

有子有财,愚惟汲汲;

我且非我,何忧子财?

暑当止此,寒当止此,

愚多预虑,莫知来变;

愚蒙愚极,自谓我智;

愚而胜智,是谓极愚。

婆罗门无心听偈子,便说:世尊,您所讲的这个道理实在很好!可惜我现在真的很忙,等以后再谈吧!世尊见无缘度化便离去。婆罗门又继续去监工盖房子,正当他指导如何上屋时,竟被掉落下来的木打中头部,当场死亡。婆罗门全家哀痛啼哭,惊动了附近邻居。

这件事,在佛陀尚未走远就发生了,路上数十位梵志见到佛陀,上前问佛:请问您从哪来?佛陀回答:我刚从那位往生的老婆罗门家离开,我曾数次为他说法,可惜他心中只想盖房子,不信佛说的话,不知无常的道理。结果,今天仍无法逃避无常生死的到来。佛陀藉此因缘对梵志们宣说偈子中的真理,梵志们闻法欢喜,即得道迹。

世尊进一步为梵志们开示:

愚昏昧的人亲近智者,如同以水瓢尝味,如果不能亲身去体会,就像水瓢在美味的汤中浸泡许久,仍然无法知道汤的味道。

开朗明达的人亲近智者,如同以舌尝味,虽然只是很短的时间,也能够马上知道食物的味道。

愚人的所作所为,多为自己招来祸患。只知一意孤行去作恶,自然会引来重大的灾祸。

对于不善的恶行,所引发的祸端,事发后再悔不当初,也只能痛哭流涕。应当如实认知,所有的果报都是自己过去的业习所招感!

梵志们听完佛的开示,更加坚实笃信,向佛顶礼,欢喜奉行。

典故摘自:《法句譬喻经卷第二・愚品第十三》

省思:

《无常经》云:大地及日月,时至皆归尽,未曾有一事,不被无常吞。」世间一切人、事、物,无一不是在刹那刹那生灭变化当中。人生几何?若不明白生死事大,无常迅速之理,终日只在财、色、名、食、睡中汲汲营求,当无常忽尔到来,只能随业受报,流转生死苦海。人命在呼吸间,常将生死挂心头,懂得看破、放下,不被五欲所牵,能通达因缘果报、缘起性空的真谛,把握每个当下因缘,修福修慧,精进不懈,方有了生脱死,自在解脱之期。

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